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조선대 광주치매코호트연구단 "MRI만으로 치매 조기 예측"
빅데이터로 고위험군 뇌 노화과정 표준화…내년 광주서 시범서비스

2020. 12.01. 19:00:58

조선대학교 광주치매코호트연구단이 MRI 검사만으로 치매를 조기에 감별할 수 있는 기준을 마련해 인공지능(AI)을 이용한 치매예측 기술 개발을 앞당겼다. 연구단은 이르면 내년부터 광주지역에서 MRI 뇌사진을 이용한 치매 고위험군 예측 시범서비스를 시행할 예정이다.

1일 조선대에 따르면 앞서 광주치매코호트연구단은 대규모 치매코호트 추적연구를 통해 서양인에 비해 한국인을 비롯한 동아시아인이 알츠하이머 치매에 더 취약하다는 사실을 규명한 바 있다.

한국인은 OECD국가 평균보다 치매 발병률이 최소 1.3배 이상 높고 백인에 비해 알츠하이머 치매의 발병 나이가 평균적으로 2년 이상 빠르다는 사실을 확인하고 유전적 원인을 밝혔다.

연구단은 지난 8년간 1만4000여 명의 시민을 대상으로 치매 고위험군 선별검사를 통해 8000명의 치매 고위험군을 선정, 이들을 대상으로 다시 MRI 검사, PET 검사 등 무료 치매 정밀검진을 시행해 아시아 최대의 지역 기반 치매코호트를 추적해오고 있다.

연구단은 건강한 노인 1000명 이상의 초정밀 MRI 뇌영상을 이용해 60세 이상 한국인의 노화 과정을 표준화했다.

치매가 진행되고 있는 뇌를 조기에 감별할 수 있는 기준을 마련했다는 점은 치매 치료에 있어 의미가 크다. 노인성 치매는 뇌의 손상과 위축이 상당히 진행된 이후에 증세가 나타나, 발병 이후에는 치료가 사실상 어렵다. 발병 전 예측을 통한 예방 및 치료가 중요한 이유다.

현재 국내외적으로 치매를 조기에 예측하기 위해 혈액검사 등 다양한 기술이 개발 중이지만 치매를 유발하는 직접적인 원인인 뇌손상을 확인하기 위해서는 MRI 검사 등 뇌영상 검사가 필수적이다.

이번 연구는 뇌신경과학 분야 국제학술지인 ‘프론티어 인 에이징 뉴로사이언스’에도 게재됐다.

연구단은 이번 연구 결과를 MRI 검사만으로 치매를 유발하는 미세한 초기 뇌손상을 조기에 찾을 수 있는 인공지능(AI) 기술 개발에 활용한다. 광주치매코호트연구단은 한국인을 비롯한 동아시아인에 최적화된 알츠하이머 치매 고위험군 예측기술이 조만간 실용화될 수 있을 것으로 내다봤다.

이건호 단장은 “이번 연구 성과를 토대로 MRI 검사만으로 경도인지장애 단계뿐만 아니라 무증상 단계의 초기 알츠하이머 환자를 예측할 수 있는 인공지능이 개발됐다”며 “이르면 국내 최초로 내년 초에 광주시민을 대상으로 치매 고위험군 예측 인공지능 시범서비스를 실시하고, 정확도가 입증되면 임상시험을 통한 신 의료기술 인증 절차를 거쳐 전국적으로 보급하는 것을 목표로 두고 있다”고 말했다.


김인수 기자 joinus@gwangnam.co.kr

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