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민주당 독점·초선 일색…‘득 될까 독 될까’
<4·10 총선> 결산·당선인 과제는 1. ‘심판·물갈이론’에 싹쓸이
거센 ‘정권 심판’ 태풍에 텃밭 공천 파동도 잠재워
광주·전남 또 18석 싹쓸이…"정치력 약화 되풀이"
거물급 정치인·제3지대 대안 세력도 존재감 미미

2024. 04.15. 18:49:29

제22대 국회의원을 뽑는 선거가 대단원의 막을 내렸다. 이번 총선에서 광주·전남 지역민들은 야당인 더불어민주당에 전폭적인 지지를 보냈다. 그 결과 민주당은 지난 21대 총선에 이어 또다시 광주·전남 지역구 18석 전체를 싹쓸이했다.

하지만 국회에 입성하게 된 광주·전남 당선인 18명 중 11명이 초선이다. 더욱이 광주지역의 경우 현역의원 8명 중 7명이 교체되면서 다선의 무게감을 갖는 정치인들이 대폭 줄어 ‘호남 정치력’ 약화를 우려하는 목소리도 크다.

또 견제 및 대안세력 부재로 민주당 일당 독주가 횡행하면 지역 내 갈등만 쌓이고 오히려 지역민들에게 독으로 돌아올 가능성이 짙다. 따라서 초선 그룹이 계파 등에 휘둘리지 않고 향후 정국에서 정치력을 제대로 발휘할지가 과제로 꼽힌다. 이에 본보는 5회에 걸쳐 4·10 총선에 대한 결산과 당선인들의 향후 역할 및 과제를 짚어본다. <편집자 주>



4·10 총선이 더불어민주당 등 야권의 압승으로 막을 내린 가운데 광주·전남지역의 선거 키워드는 ‘정권 심판론’과 ‘현역 물갈이론’으로 압축된다.

선거 초반전에만 해도 민주당은 ‘공천 갈등’으로 위기에 봉착했으나, 여권이 잇따라 ‘자책골’을 넣으면서 ‘심판론’에 기름을 부었다는 분석이다.

15일 지역 정가 등에 따르면 광주·전남지역은 제22대 국회의원 선거에서 별다른 이변 없이 민주당의 압승으로 마무리됐다. 민주당은 4년 전에 이어 이번에도 광주·전남 18개 선거구 전 의석을 싹쓸이한 것이다.

특히 이번 총선을 휩쓴 ‘정권 심판의 태풍’은 광주·전남에서 더욱 거세게 불었다. ‘민심의 풍향계’인 호남에서부터 ‘윤석열 정부 심판론’이 시작됐고, 이는 수도권으로 이어지면서 민주당은 전국 선거에서 승리를 거머쥘 수 있었다.

이처럼 민주당이 대승을 거둘 수 있었던 배경에는 정부와 여당인 국민의힘의 실정을 심판하기 위해 ‘야당에 힘을 실어줘야 한다’는 공감대가 강하게 형성되면서다.

반면 여권은 ‘의대 정원 확대’ 등 갈등 사안을 제대로 해결하지 못하면서 자멸했다. 여기에 윤 대통령이 채상병 사망 사건 수사 외압 의혹을 받는 이종섭 전 국방부 장관을 호주대사로 임명하고, 김건희 여사 특검 거부권 행사 등을 강행하면서 정부에 대한 여론이 악화됐다.

민주당도 선거 초반에는 민심의 호응을 이끌어 내지 못했다. 공천 과정에서 극심한 갈등과 내홍에 휩싸이면서다. ‘친명횡재, 비명횡사’라는 신조어를 낳을 만큼 민주당 공천은 광주·전남 곳곳에서도 갈등을 빚었고, 이재명 대표의 사법 리스크까지 겹쳤지만 ‘정권 심판의 파도’는 이 모든 이슈를 덮었다. 사실상 ‘현 정권의 실정을 바로잡기 위해 민주당 지도부에 힘을 실어야 한다’는 주장이 통한 것이다.

또 민주당이 총선 과정에서 사과, 대파 가격 등 물가 문제를 집중 부각한 것도 승리 요인으로 분석된다.

이와 함께 이번 총선에서 광주·전남에서는 ‘현역 물갈이론’도 거세게 불면서 18명 중 11명이 교체됐다. 특히 광주는 선거구 8곳 중 7곳에서 초선이 당선될 만큼 물갈이론이 압도적인 바람을 탔다.

민주당 현역 의원에 대한 2년 전 대선 패배의 책임론, 그리고 윤석열 정부와 제대로 싸우지 못했다는 비판 여론 등에 친명(친이재명)계 원외 도전자들이 대거 금배지를 달 수 있게 됐다.

또 거물급 정치인이나 제3지대 대안 세력도 ‘정권 심판론’과 ‘물갈이론’의 쓰나미에 휩쓸려 존재감을 드러내지 못했다. 민주당 당대표 출신이자 4선·5선 국회의원 경력을 지닌 이낙연 새로운미래 대표와 송영길 소나무당 대표도 전국적 관심을 모았으나 ‘심판론’의 태풍을 넘어서지 못하고 침몰했다. ‘큰 인물론’을 내세운 이 대표의 득표율은 14%로 기대보다 저조했고, 송 대표도 옥중 출마로 가족이 선거운동에 나서는 등 민심을 파고들었으나 17%대에 그쳤다.

또 국민의힘도 16년 만에 보수 불모지인 광주·전남 18곳에 모두 후보를 출마시켰으나 동남갑과 여수갑, 순천·광양·곡성·구례을 3곳을 제외하고 대부분 10% 미만 득표율에 그쳤다.

군소정당 중 가장 의욕적으로 나섰던 진보당도 광주 북구을 선거구를 전략선거구로 지정하고 모든 후보까지 가세해 화력을 집중했으나 역부족이었다. 윤민호 후보가 16.34%의 득표율을 올린 것은 선거비용 전액을 보전받을 수 있는 것으로 유의미한 성과라는 평가다.

녹색정의당은 이번 총선으로 최악의 상황에 직면했다. 전국적으로 지역구 의원과 비례대표 모두 단 한 석도 얻지 못했다. 현역 의원인 강은미 후보가 광주 서구을에 출마했으나 14.66% 득표율로 기대에 미치지 못했다.

지역 정가 한 관계자는 “올해 초까지만 해도 민주당은 텃밭인 호남에서 심각한 공천 갈등으로 제3지대 빅텐트에 따른 다당제 실현 가능성이 예상됐다”면서 “하지만 윤석열 정권의 심판론이 대세로 자리 잡으면서 민주당으로 표심이 결집하게 됐다”고 말했다.

그는 이어 “윤석열 정부에 대항하려면 ‘결집해야 한다’는 유권자들의 의식이 반영돼 쏠림 현상이 강하게 나타났다”며 “결과적으로 이번 총선에서 호남은 또다시 인물보다는 정당을 선택하면서 일당 독점의 폐해와 부작용, 그리고 초선들의 정치력 약화 등은 과제로 남게 됐다”고 전했다.


장승기 기자 sky@gwangnam.co.kr

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