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첨단 호남 이끌 초강력 레이저센터 유치
[전남의 미래 100년을 연다]
호남권 첨단산업 마중물…핵심산업 견인 기대
7월까지 타당성 용역…"국가계획 반영 총력"

2021. 01.18. 18:44:35

ⓛ초대형 과학기술 인프라 구축 ←

②‘청정전남’ 이끌 COP28 유치

③국립의과대학 전남 신설

④‘RE100’ 선도하는 ‘그린 전남’



김영록 전남도지사는 올해 도정 운영 방향으로 ‘더 새로운, 더 청정한, 더 행복한 으뜸 전남 실현’을 목표로 청정·그린, 바이오·첨단 등 8대 전략을 추진하겠다고 밝혔다. 핵심사업으로 초강력 레이저센터 유치, 기후변화 협약당사국총회(COP28) 유치, 국립의과대학 신설, RE100(재생에너지 100%) 전용 시범 산업단지 조성 등을 제시했다.

올해를 ‘2050년 전남도 탄소중립 추진 원년’으로 선포하고, COP28 유치와 RE100산단 조성 등을 통해 ‘한국형 그린뉴딜’을 실천하겠다는 게 김 지사의 강력한 의지다.

특히 코로나 시대에 대응하기 위해 부족한 의료 인프라·인력 확충을 위해 국립의과대학을 반드시 유치하겠다는 각오다. 현재 전국 광역지자체 중 유일하게 의과대학이 없기 때문이다.

글로벌 에너지신산업을 선도하기 위해 8.2GW 대규모 해상풍력 발전단지, 도민과 이익을 공유하는 영농형 태양광 발전단지를 조성하고, 초강력 레이저센터 유치해 초대형 과학기술 인프라를 구축해 나갈 계획이다. 한국판 뉴딜과 ‘청정 전남 블루이코노미’의 연계를 통해 추진하는 도정 핵심사업을 4차례에 걸쳐 점검한다.



전남도가 타 지자체에 비해 뒤처져 있는 기초과학과 첨단산업 육성을 위해 국가 대형연구시설인 ‘초강력 레이저센터’ 구축에 나선다.

지난해 유치 추진에 나섰다가 고배를 마셨던 방사광가속기의 전철을 밟지 않기 위해 타당성 분석용역 등을 거쳐 국가계획에 반영하기 위한 연간 추진 목표를 진행, 초강력 레이저센터를 호남권 미래산업 창출과 국가균형발전의 랜드마크화 하겠다는 계획이다.

17일 전남도에 따르면 ‘초강력 레이저센터 구축사업’은 총사업비 9000억원 규모로 나주 빛가람 혁신도시 인근 50만㎡에 초고출력·고에너지 기반 레이저 시설을 결합한 다목적·집약형 복합 연구시설을 구축하는 사업이다.

사업 기간은 내년부터 2031년까지 10년이며, 단계별 5년씩 2단계로 추진한다는 계획이다. 사업주체는 과학기술정보통신부로, 한국에너지공과대학과 연계한 미래 에너지산업 발전 동력이 될 초대형 연구시설을 구축하는 것이다.

전남도가 올해 초강력 레이저센터 구축을 계획한 데는 △국가 첨단 과학기술·산업 육성을 위한 필수시설 △호남권 미래산업 창출·균형발전의 랜드마크화 등을 들고 있으며, 국가 대형연구기설 구축에 대한 정부의 약속 이행도 기대하고 있기 때문이다.

극한과학 연구와 입자가속 기능 활용 등으로 국가첨단과학기술 역량을 향상, 하나의 시설로 기초과학 연구와 응용분야 활용, 안보기술을 개발할 수 있고, 선진국도 유럽연합, 러시아 미국, 프랑스 등에서도 원천기술 선점을 위해 공격적·지속적 투자가 진행 중에 있어 우리나라도 이에 대응해야 한다는 필요성이 제기되고 있다.

또 코로나19 팬데믹을 겪으면서 우리나라의 성장동력인 반도체와 신소재, 의료장비, 재료 가공 등을 견인할 과학기술의 허브 육성, ‘첨단산업의 세계공장’으로 성장하기 위한 핵심시설 구축이 필요한 상황이다.

뿐만 아니라 한국전력과 한국에너지공대, 광주과학기술원 등과 연계한 레이저를 이용한 차세대 에너지 연구로 호남권 미래 신산업 육성도 서둘러야 한다. 전남도가 추진하고 있는 해상풍력 발전단지 조성을 위해서는 해상풍력 무선전력전송, 풍력발전기 날개 등 비파괴검사기술 개발이 뒤따라야 하며, 원자로 해체와 방사성폐기물 처리기술 개발 등 미래전략 수립을 서둘러야 한다.

이와 함께 선진국 사례처럼 과학기술 자원의 지역편중 해소로 국가균형발전을 도모하기 위해서는 충청과 영남에 방사광가속기 등 국가 대형연구시설이 집중돼 있는 점을 감안하면 이 같은 연구시설이 없는 호남에 구축하는 것이 타당하다는 게 전남도의 입장이다.

유럽연합의 대형 레이저 연구시설 ‘ELI’는 낙후된 지역의 연구·산업 균형발전을 고려해 체코와 헝가리, 루마니자 등 3개국에 전략적으로 분산 배치했다. 우리나라의 경우 방사광가속기는 오창과 포항, 중이온가속기는 대전, 양성자가속기 경주, 중입자가속기 부산 등에 있는 점을 고려할 때 초대형 레이저센터 구축은 호남권에 이뤄져야 한다는 것이다.

무엇보다 이 같은 국가 대형연구시설 구축에 대한 정부의 약속 이행도 전남도는 기대하고 있다. 국가균형발전위원회가 지난 2019년 7월 ‘한전공대 설립 기본계획’을 의결하면서 이 같은 사항을 약속했고, 국무회의 보고에서도 재확인했다.

초강력 레이저센터의 전남 유치를 위해서는 정부(과학기술정보통신부)의 결정이 이뤄져야 한다.

이 때문에 전남도는 오는 7월까지 센터 구축 타당성 분석 용역을 진행할 예정이며, 이를 바탕으로 하반기 과기부와 협의, 국가계획 반영 추진에 나선다는 계획이다.

김신남 한국에너지공대설립지원단장은 “대형연구시설이 없는 호남권에 초대형 레이저센터가 구축될 경우 호남권 미래 신산업 육성이라는 광역협력사업 추진이 가능하게 될 뿐만 아니라 기초과학, 첨단산업 육성에도 호남권이 대한민국의 중심에 설 수 있을 것으로 기대하고 있다”며 “아직 계획 단계에 있지만 최종 국가계획에 반영해 전남에 구축할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.


박정렬 기자 holbul@gwangnam.co.kr

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